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2010年9月20日 星期一

棒球的發明者

在第二次世界大戰期間,很多英語說得流利的德國軍人,穿著美軍的制服,混入美軍後方,來去自如。但是,美軍卻想出一個辨認「冒牌貨」的方法。他們把可疑的士兵攔下來,問他們一些有關棒球的問題,或者明星球員的事情。真正的美軍都能對答如流;但是,冒牌的德軍就答不出來,馬上被美軍抓起來,關進監牢裡去。

很多人都認為棒球是起源於美國,發明人叫道伯帝(Abner Dou- bleday),時間是1839年,地點則是紐約的庫柏斯鎮(Cooperstown, New York)。但是根據歷史的記載,這種想法並不正確。

歷史學家認為道伯帝這個人可能從未打過棒球,他頂多只是為棒球做了一點小小的改革罷了。

很久以前,古埃及人就在玩一種棒子和球的遊戲,當做宗教儀式的一部分。法國人也一度盛行一種類似棒球的遊戲,叫做「監獄球」。英國人早在十七世紀就玩一種叫做「圓場棒球」的遊戲。1744年,在英國出版的一本兒童刊物,就描述了棒球這種運動,同時有插圖畫著一個手握球棒,站在本壘板邊的打擊手,還有他後面的捕手,前方的投手和另外兩個壘包。

圓場棒球和今天的棒球很相似,最大的不同則是用木樁來代替壘包;還有守備員可以用球來丟跑壘員,如果跑壘員被球擊中,就算出局。

美國殖民者最早玩圓場棒球的,是在十八世紀的新英格蘭。他們把這種球戲稱
為「城鎮球」、「麻州遊戲」,有時候也稱為「壘球」。

十九世紀開始,棒球漸漸在美國風行起來,規則也逐漸改變。首先是以扁平的壘包代替木樁,後來在1830到40年之間,用球丟人的規則改變成以球觸人,這是棒球規則最重要的一次改變。

現代我們所熟悉的棒球,則開始於1845年。當時,一個名叫卡特賴特(Alexander J. Cartwright)的人,組織了「紐約燈籠短褲棒球俱樂部」,這是世界上第一個棒球組織。他並制定了一套規則,包括壘包距離27.4公尺、每隊九名球員、三振出局等等,和現在的規則已經相當接近了(第一個職業棒球聯盟則創始於1871年3月4日)。記載上,第一場採用此規則的棒球賽是1846年6月19日在紐約舉行。

不過,卡特賴特的規則當中,仍然有一些很有趣的,譬如:

兩隊比賽,先得二十一分以上者為優勝。1857年以後,才改為比賽九局,得分多者為勝。

投手只能投下勾球(手在肩以下)。1884年才允許\投手投別種球。

球落地一次被接到,打擊者也判出局;1864年才改成不出局。

三好球則判三振出局,但要揮棒落空才算好球,所以不揮棒就出不了局。1868年才採用好球帶的規則。

早期棒球沒有保送上壘這種事,到了1879年改為九壞球保送。現在的四壞球保送是經過幾次演變之後,1889年採用的。

1901年才採用在兩好球之前,擊出界外球算好球;兩好球之後,擊出界外球不算好球。

1912年棒球就曾為奧運的表現項目,但是卻一直到1992年西班牙巴塞隆納的奧運會才成為正式的比賽項目。我國代表隊還得到銀牌的榮譽

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